COCOA KING CÔTE D’IVOIRE VEUT GAGNER DU CHOCOLAT

La Côte d’Ivoire règne en tant que premier producteur mondial de cacao, mais elle veut vendre plus que les haricots, les transformant en chocolat encore plus lucratif, du petit-déjeuner aux barres chocolatées.

Abritant plus de 35% de la récolte mondiale de cacao – avec une production record de 1,7 million de tonnes en 2014 – ce pays d’Afrique occidentale dont la campagne équatoriale est parsemée de plantations a fait du cacao son moteur économique depuis l’indépendance de la France en 1960. « L’or jaune » représente 22% du produit intérieur brut (PIB) de la Côte d’Ivoire, la moitié de ses exportations et environ deux tiers des emplois et des revenus des personnes, selon la Banque mondiale. Au cours de la saison 2013-14, les producteurs de cacao ivoiriens ont enregistré des bénéfices de 2,13 milliards d’euros (2,3 milliards de dollars), selon le conseil ivoirien du café-cacao. Le cacao mondial a récolté environ 13 milliards de dollars (9,0 milliards d’euros) de bénéfices. Cependant, selon l’Organisation internationale du café et du cacao (ICCO), ces chiffres ont été éclipsés par les recettes mondiales du chocolat, qui étaient près de 10 fois supérieures à la saison.

Une aberration

Comme l’a dit un analyste local du secteur: « Il n’est pas normal que le cacao quitte la Côte d’Ivoire pour ensuite revenir, c’est une aberration ». Et la Côte d’Ivoire veut prendre une bouchée du riche marché du chocolat. Dans les quartiers de la capitale économique, Abidjan, les fèves de cacao sont converties en une pâte pouvant servir à fabriquer des barres de chocolat. « Nous sommes intéressés par l’exportation de produits finis et semi-finis », a déclaré le ministre ivoirien du Commerce, Jean-Louis Billon. Après une décennie de crises politiques et militaires et de violences sanglantes après les élections en 2011, la Côte d’Ivoire est devenue plus stable avec un taux de croissance économique de 9% entre 2012 et 2014. Selon l’ICCO, elle devrait devenir le numéro un. transformateur de fèves de cacao. Les autorités ivoiriennes affirment que leur objectif est de traiter la moitié de leur récolte de fèves de cacao à l’intérieur du pays d’ici à 2020. « Nous pensons qu’il est nécessaire de permettre aux producteurs (de cacao) du pays de gagner de la valeur. Nous les encourageons à broyer leur propre produit », a déclaré Jean-Marc Anga, directeur exécutif d’ICCO.